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新闻资料:美国职业足球大联盟

2010年06月09日07:21腾讯体育我要评论(0)
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美国职业足球大联盟是美国最高等级的职业足球联赛,属于美国足球联赛系统中的最高级别,由美国足球总会(USSF或U.S. Soccer)所管理,于1996年举行首届赛事,目前有16支球队。

历史:

尽管当体育运动在全世界扩张的时候,美国是移民的主要目的地之一,但是作为篮球、棒球和橄榄球的发源地,美国对足球这项运动却从来没有过像全球其他国家那样的痴迷。

然而,美国也从来没有中断同这项运动的接触,在过去30年中,他们取得了令人难以置信的进步,成为世界上足球运动开展最成功的国家之一。

初期阶段

美国最早组建的足球俱乐部是波士顿奥奈达队。建立于1862年的这家球会也是英格兰以外地区最早成立的俱乐部之一。1884年,美国足协试着规范了当时使用的各种各样的比赛规则,并在同一年组织了不列颠群岛以外地区的第一场国际比赛——由美国队迎战加拿大队。

1914年美国足协(现在的美国足联USSF)加入国际足联,成为了这项与动的官方管理团体。同一年,国家挑战杯(现在的美国开放杯)创立。美国队得到正式认可的国家队比赛出现在1916年,分别前往瑞典和挪威同对手展开较量。

由于美国大学热衷于英式橄榄球和后来的美式橄榄球而冷落了足球,在20世纪初期,足球在美国只是在东海岸的种族融合地区比较流行。然而1904年的圣路易斯奥运会上将足球定为表演项目,这座城市也成为该项运动发展的温床,同样得到青睐的还有一些美国中西部城市比如芝加哥和匹兹堡。

贝利和美国足球的复兴

北美足球联赛在吸引世界顶级巨星方面确有独到之处,这也在最初促进了美国足球的复兴。弗朗兹·贝肯鲍尔(Franz Beckenbauer)、乔治·贝斯特(George Best)、卡洛斯·阿尔贝托(Carlos Alberto)、约翰·克鲁伊夫(Johan Cruyff)、尤西比奥(Eusebio)、特雷弗·弗朗西斯(Trevor Francis)、约翰·内斯肯斯(Johan Neeskens)以及其他人都追随贝利来到了这里,他们的到来在很大程度上提高了足球的地位。

从那时起,参加足球运动的青年人始终占有较高的比率,无论是男性还是女性。美国足球的复苏在1990年达到了一个令人称道的高度,在北美足球联赛正式取消之后五年,美国男子足球国家队40年间第一次晋级FIFA世界杯决赛圈。 次年,美国女足国家队获得了在中国举行的首届FIFA女足世界杯冠军。此后该队始终站在这项运动的巅峰,而美国男子足球队也在随后参加了每一次国际足球的大型赛事。

现状:

美国职业足球大联盟1998年大联盟扩充到12支球队,增加了西部的芝加哥火焰和东部的迈阿密融合,2000年大联盟重划区域分为东区,中区和西区,芝加哥,坦帕湾,达拉斯和哥伦布被移到中部赛区,但是2001年两支佛罗里达州球队迈阿密融合和坦帕湾反叛解散了,大联盟又重回10支队伍,联盟也回到了东西两区的模式。

随着2004赛季的到来,大联盟扩充了美国芝华士和位于犹他盐湖城的皇家盐湖城,芝华士队和洛杉矶银河共用一个主场家得宝中心球场(Home Depot Center),这两支球队被安排在西部赛区,而堪萨斯城巫师被移到东区。

2005赛季后圣何塞地震迁往休斯敦,改名为休斯敦1836(因为1836年是休斯敦建城之年)。不过由于1836年正是得克萨斯从墨西哥独立之年,在当地拉丁裔球迷抗议后,更名为休斯敦迪纳摩。

2006年红牛公司收购大都会明星队并将队名改为纽约红牛。

大联盟在2007赛季加入一支新球队多伦多FC,而2008赛季则有圣何塞地震重返大联盟。在2009年的西雅图海湾者及2010年费城联加入后,大联盟球队总数增至16队。

将会在来年加入的球队包括由2011年加入的温哥华白头浪和波特兰木材,以及2012年加入的蒙特利尔冲击。大联盟有可能在2012年再多引入一支队伍,争取加入的球队包括渥太华、圣路易斯、以及纽约市的第二支球队。有兴趣加入的城市本来还包括迈阿密(与巴塞罗纳足球俱乐部合作申请)、亚特兰大及拉斯维加斯等,不过因种种原因暂时退出角逐。

大联盟总裁表示,随着规模越来越大,大联盟希望开始研究关于设立次级联赛以及升降级等问题,但现时还没有一个可令各方接受的方案。

足球大联盟规则

大联盟以单一实体架构运行。各俱乐部为联盟所统一控制。为控制成本,运营利润由联盟共享。联盟不仅商议球员的合同,更重要的是,球员与联盟,而非单个俱乐部签订合同。此制度在最初受到很大的抵制,但后来由于球员得到更多收入而得以推行。

联赛采取主客双循环制。在2010年以前的赛季,每队除主客双循环外还须与同一地区联盟的其他球队多赛几场。

胜方得3分,平局各得1分,负方0分。但在大联盟创建之时,比赛如出现平局均采用独特的五回合35码单刀球决胜负。进攻球员在禁区外开始运球,必须在5秒钟内将球射入对方的球门,门将则可以用出击的方式阻挡对方得分。35码单刀球胜方于联赛榜得1分,输掉的队伍没有分。可是独特的规则没有吸引美国观众的眼光,反使得喜欢传统足球的球迷远离了大联盟,所以大联盟1999年将平局后的单刀球制度取消。2000-2003设置了加时黄金入球模式(如果10分钟内还没有入球就以平局收场),2004取消了黄金入球模式,以传统的90分钟平局各取1分结束比赛。

大联盟不设升降级制度。由于俱乐部以加盟形式进入大联盟,所以唯一加入的方法就是通过申请并支付巨额加盟费,再经大联盟官方及联盟内的俱乐部批准后始能加入。

大联盟曾经把比赛时间采用90分钟计方法计时,裁判可于比赛中途暂停时钟,而只要计时结束比赛就结束。这计时方式后来被取消。

大联盟曾容许第四个替换名额,但必须为守门员。后来有教练利用此漏洞把前锋球员当作守门员换了进场,因此逼使大联盟取消了第四个替换名额。

大联盟设立薪金上限,但在2006年通过新例,给予每队一个“指定球员”名额:该名球员的薪金中,只有四十万美元将被计算在薪金上限中,其余的由球队东主自行支付。该例原以吸引一些如贝克汉姆等球星转投大联盟为目的(因此通过时被戏称为“贝克汉姆条例”)。结果贝克汉姆真的成为大联盟的第一位“指定球员”。

大联盟在季中会设立明星赛,初期由东部联盟明星队对西部联盟明星队,后来改为大联盟明星队与另一海外球队对垒。

跟其他美国运动一样,足球大联盟于联赛(常规赛)完成后立即展开季后赛,季后赛冠军奖杯为大联盟杯。一般而言季后赛冠军会被称为该赛季的总冠军,而非联赛积分最高的球队。东部联盟及西部联盟的头两名球队可参加该赛季的季后赛。除去此四队后,联赛积分最高的四队球队(不限东部或西部联盟)亦可参加季后赛。

联赛积分最高球队(即常规赛冠军)可获颁支持者盾。支持者盾得主获得来季中北美及加勒比海联赛冠军杯参赛资格(多伦多FC除外;多伦多FC须经由加拿大锦标赛取得中北美及加勒比海联赛冠军杯参赛资格。若多伦多FC夺得支持者盾,资格将给予常规赛最高积分的美国球队)。至于中北美及加勒比海联赛冠军杯的其余3个美国球队席位则分别由大联盟杯冠军、大联盟杯亚军及美国公开杯冠军所取得。若大联盟杯冠军或亚军为加拿大球队,资格将顺序给予常规赛次高积分的美国球队。

除去拥有中北美及加勒比海联赛冠军杯参赛资格的球队后,联赛最高积分的四队将获得北美洲超级联赛杯参赛资格。

联赛积分最高的六队球队可直接进入来季的美国公开杯第三轮赛事。其余九队(多伦多FC不参加美国公开杯)将进入来季美国公开杯附加赛,争取最后两个席位。

困境:

尽管它取得了巨大的进步,但是一度红火一时的美国职业足球大联盟也进入了举步维艰的年代。现场上座率不高,电视转播收视率直线下降,如果不是2002年美国队奇迹般地打进8强,男足职业大联盟很可能重蹈女足的覆辙,继1980年代后,再一次关门大吉。

在本土联赛一片萧条的同时,每年夏天邀请欧洲豪门的表演赛——世界足球系列赛,却办得异常红火。通过几次北美之行,曼联、AC米兰等欧洲豪门,已经在美国吸引了大量的球迷。许多欧洲俱乐部,都已经把“北美市场”列为与“东亚市场”同样重要的地位。

一方面,是本土联赛球迷缺失,最新统计表明:12年前,“特别喜欢”足球的美国人只有11%,“毫无兴趣者”占49%。美国女足曾在1991年和1999年两次赢得世界杯冠军,随后网罗了世界上最优秀的女足人才,推出了“女足大联盟”。可是,第一年的上座率就只有八千上下,如今又跌落到七千左右。相反,早在1981年,一支连续输球的棒球队也平均有两万多的观众。

美国曾在1994年主办世界杯,两年后推出男足联赛,可如今不但上座率只有一万多人,而且还把12支球队砍下2支,并且常年负债经营,累计近三亿美元。相反,棒球联盟却拥有30支球队,NBA也有29支球队,而冰球联盟也有30支球队。12年后当美国队晋升八强的今天,“特别喜欢”的人只上升到12%,而“毫无兴趣者”依然高达45%。另一方面,确实有限的足球迷都成了欧洲足球的拥趸。这是在联赛萧条之外,美国足球另一个可怕的现状。绝大多数“土生土长”的美国人,只会在国家队出征世界杯时,稍稍关心一下足球比赛。最喜欢足球的,恰恰是意大利和拉丁美洲的移民——除非有致命的“杀着”,否则美国职业足球大联盟,凭什么说服他们,放弃自己从小习惯的欧洲联赛,去爱上美国职业大联盟?

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